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L’antique Babylone à l’Opéra : les projets des décors de Sémiramis de Catel enfin tous identifiés

Réunir l’iconographie d’un spectacle, de ses décors, de ses costumes, peut constituer un long processus jalonné parfois par la réapparition inopinée et progressive sur le marché de l’art de dessins, voire s’apparenter à un parcours semé de pièges quand, en particulier, certains de ces témoins portent des inscriptions d’époque fautives. Aussi est-il vital de confronter cette iconographie non seulement avec les didascalies des livrets mais aussi avec toutes les données, même lacunaires, fournies par les archives et quelquefois par la presse contemporaine de la création de l’ouvrage.

On verra ici que, contrairement aux apparences, des projets de décors annotés Mystères d’Isis, selon le titre choisi pour les représentations de La Flûte enchantée de Mozart (1756-1791) à l’Opéra de Paris en 1801, se rapportent en réalité à une autre œuvre, donnée l’année suivante dans le même théâtre. Il s’agit de Sémiramis, une tragédie lyrique en trois actes de Charles-Simon Catel (1773-1830), professeur au Conservatoire de Musique et auteur d’un Traité d’harmonie en 1801. Si Les Mystères d’Isis et Sémiramis ont en commun de traiter d’un sujet oriental – l’un se situant dans l’Égypte antique, l’autre à Babylone –, leurs décors ne sauraient être confondus. C’est cette constatation qui fournit l’un des éléments essentiels de la présente mise au point.

Sémiramis : projet de décor de l’acte II / par Charles Percier, [1802], Dpt Bibliothèque Musée de l’Opéra DES-29 sur Gallica

En avril 2019, la Bibliothèque-musée de l’Opéra (BnF) a fait l’acquisition d’un dessin de l’architecte et décorateur Charles Percier (1764-1838) montrant un décor de scène (fig. 1 ci-dessus). Continuer la lecture de L’antique Babylone à l’Opéra : les projets des décors de Sémiramis de Catel enfin tous identifiés

Les Mystères d’Isis ou l’Égypte antique d’après les décorateurs de l’Opéra: sur quelques acquisitions récentes du département de la Musique

ill. 1. Aruéris. Mlle Dubois bergere Egiptiene : [maquette de costume] / [Entourage de Louis-René Boquet]. BnF, Bibliothèque-musée de l’Opéra, D216 IX-35

Sous l’Ancien Régime, l’Opéra de Paris crée régulièrement des ouvrages lyriques faisant référence à l’Égypte antique. Pour s’en convaincre, il n’est que de citer les œuvres de Lully, Isis (1677) et Phaéton (1683), de Desmarets, Théagène et Cariclée (1695), de Rameau, Les Fêtes de l’Hymen et de l’Amour ou les Dieux d’Égypte (1748) ou encore de Salieri, Les Danaïdes (1784). Les quelques témoignages que nous conservons de ces spectacles nous montrent à l’évidence que les décorateurs et dessinateurs de costumes avaient rarement le souci de l’exactitude historique et qu’ils puisaient leur inspiration dans un folklore et un exotisme mythologiques [ill.1].

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Alabastre avec Eros ailé

Archive: Image du mois Novembre 2017

Novembre 2017 Alabastre avec Eros ailé

De Ridder.1063. Vase peint, Italie. Conservé au département des Monnaies, médailles et antiques.

Sur la panse de cet alabastre du IVe s. avant n.E., est figuré Eros nu et ailé. Il est assis sur son manteau rouge (himation) et porte ses cheveux relevés en chignon, ainsi que des bijoux. Le dieu souffle dans une double-flûte (aulos en grec ou tibia en latin). Cet instrument à vent est souvent joué lors de fêtes liées à Dionysos, au cours de rites sociaux (mariage et funérailles) ou lors de compétitions sportives.
Ce objet fait partie d’un legs important effectué par Auguste Oppermann (1808-1877), commandant proche de Napoléon III mais également collectionneur d’antiquités. En 1874, sa collection composée de 162 vases peints, 245 statuettes de terre cuite, 301 bronzes et 11 marbres rejoignit la salle des donateurs du Cabinet des Médailles.

Pour en savoir plus sur le rôle religieux et social de la musique dans l’Antiquité, rendez-vous à l’exposition “Musiques ! Échos de l’Antiquité” qui se tient au Musée Louvre-Lens jusqu’au 15 janvier 2018.

Citer ce billet : Hélène Virenque, "Alabastre avec Eros ailé", in L’Antiquité à la BnF, 01/11/2017, https://antiquitebnf.hypotheses.org/1580, [consulté le 29/02/2020].