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Le denier impossible

Le droit romain punit sévèrement la falsification des monnaies officielles : au plus tard à partir des années 80 av. n. è., la contrefaçon d’espèces d’or ou d’argent portant la marque de la cité se voit punie de peines allant de la déportation à la mort. Pourtant les monnaies d’argent de la République romaine sont massivement contrefaites et certains marchés urbains, en Italie comme en Espagne, ont tôt fait d’être inondés d’espèces frauduleuses1.

Les solutions mises en œuvre pour produire ces monnaies sont variées et témoignent de l’inventivité des faussaires, confrontés à des contraintes toujours renouvelées ; mais le procédé le plus communément employé consiste à appliquer par soudure une fine pellicule d’argent sur une rondelle de cuivre. Ces objets sont ensuite frappés à l’aide de coins (matrices) dont la gravure reproduit les types d’émissions officielles : on obtient ainsi des monnaies plaquées, de plus ou moins grande qualité.

En dépit du caractère sélectif des stratégies d’acquisition qui ont présidé au fil du temps à la formation des collections de la Bibliothèque nationale de France, les monnaies plaquées aux types de deniers romains républicains sont légion dans ses médailliers. Et c’est tant mieux ! Le phénomène de la fausse monnaie revêt une envergure massive à partir de la fin du IIe siècle av. n. è. et soulève de nombreuses questions qui intéressent plus largement l’histoire économique du bassin méditerranéen occidental. Or notre compréhension des techniques de production, des modes de diffusion et des usages de ces espèces irrégulières est encore balbutiante. Voici l’une de ces monnaies, qui avait retenu mon attention lorsque je consultais les plateaux de monnaies romaines républicaines de la BnF2.

Un intrus dans les plateaux

Denier plaqué, seconde moitié du Ier s. av. n. è. (?). Cuivre recouvert d’une pellicule d’argent, 3,51 g, 18 mm, 11 h. BnF, MMA, Ancien fonds 2287.

Il s’agit d’un denier de 18 mm de diamètre, un peu plus léger que la moyenne des deniers de l’époque, catalogué sous la cote « Ancien fonds 2287 ». J’observe, sur chaque face, une tête masculine nue tournée à droite, accompagnée de la légende RVFVS·COS / Q·POM·RVFI, l’ensemble étant compris dans un grènetis. Il saute aux yeux que c’est une monnaie plaquée : l’âme cuivreuse oxydée est en effet nettement visible sur l’une des faces, la pellicule d’argent s’étant détériorée. Je manipule la monnaie entre le pouce et l’index, scrutant une effigie, puis l’autre ; je tique ; je doute, j’observe mieux ; je balaye l’idée qui germe dans mon esprit : ce n’est pas possible. Je décide de passer à autre chose. De retour à mon bureau, je jette tout de même un œil aux photographies… puis je me résous enfin à admettre l’impossible. Les deux faces de cette monnaie ne présentent pas seulement des types et légendes identiques : elles semblent avoir été produites avec un seul et même coin, puisque leurs gravures sont identiques et se superposent parfaitement.

Mécaniquement, c’est bel et bien impossible : un seul et même coin ne permet pas de produire une monnaie portant la même empreinte sur chacune de ses faces, que ce soit en une ou en plusieurs opérations de frappe. Il ne suffit pas par exemple de retourner la monnaie pour la frapper d’un côté, puis de l’autre : la face frappée précédemment, retournée puis placée au contact de l’enclume, verrait son relief s’effacer sous l’effet de la pression lors du second coup de masse. Deux coins sont donc nécessaires ; or chaque coin est en principe gravé à la main, donc unique. Il y a pourtant une explication.

Histoires de famille

L’émission officielle contrefaite (RRC 434/1), d’assez faible envergure3, a été produite à Rome vers 55-54 av. n. è. sous l’autorité du magistrat monétaire Quintus Pompeius Rufus, dont le nom abrégé au génitif figure sur l’une des faces de ses deniers (Q·POM·RVFI). Depuis trois générations déjà, les triumvirs monétaires, investis par la cité de la supervision des opérations de production monétaire, se voient offrir la possibilité de choisir les types des monnaies civiques. Beaucoup profitent de cette occasion pour célébrer le prestige de leur lignage et Rufus souhaite ainsi rendre hommage à ses deux grands-pères, qui exercèrent conjointement le consulat en 88 av. n. è. : leurs effigies, peut-être réalisées d’après leurs imagines (masques mortuaires), ornent ainsi le droit et le revers de ses deniers. Les légendes permettent de les identifier : l’un n’est autre que le dictateur Sylla (SVLLA·COS) ; l’autre (Q·POM·RVFI), auquel son petit-fils doit son nom, fut moins chanceux puisqu’il fut assassiné par ses soldats lors d’une mutinerie avant le terme de son consulat.

Cet usage du double portrait, qui est alors le produit d’une vogue nouvelle à Rome pour les effigies monétaires, perturbe la distinction canonique entre types de droit et de revers. L’enquête progresse : le fait que le denier plaqué reproduise sur ses deux faces le portrait d’un seul des deux consuls, Quintus Pompeius Rufus, pourrait-il résulter de la négligence de l’artisan, qui n’aurait pas su distinguer ce type de celui à l’effigie de Sylla ou en déchiffrer les légendes ? C’est possible, mais cela n’expliquerait pas pour autant la liaison de coins entre les deux faces de cette monnaie.

Monnaies officielles, monnaies plaquées

Ajoutons donc une pièce au puzzle : cette liaison de coins s’observe aussi avec des monnaies officielles, dont la BnF conserve d’ailleurs un exemplaire (Ailly 14147). Le coin officiel présente un défaut au niveau de la lèvre supérieure du portrait, que l’on observe aussi sur les deux faces du denier plaqué.

Denier de Q. Pompeius Rufus, Rome, v. 55-54 av. n. è. Argent, 4,03 g, 18 mm, 4 h, RRC 434/1. BnF, MMA, Ailly 14147.

Il arrive assez fréquemment que des deniers plaqués présentent des liaisons de coins avec des monnaies officielles de la République romaine : certains spécialistes en ont déduit qu’ils étaient eux aussi fabriqués au sein de l’atelier monétaire de la cité romaine, sur le Capitole, soit que les autorités civiques aient délibérément couvert la mise en circulation d’espèces plaquées afin de limiter le coût des activités de production monétaire4, soit que les ouvriers de cet atelier, adeptes de la « perruque », auraient détourné à leur propre usage les outils mis à leur disposition pour produire de la fausse monnaie. Cette hypothèse ne fait pourtant pas consensus : à partir du IIe siècle av. n. è., Rome possède un atelier monétaire pérenne aux fortes capacités d’approvisionnement et de production, et on ne ressent probablement pas le besoin ou l’intérêt d’introduire des exemplaires plaqués dans le monnayage civique. Du reste, puisque la loi considère ces espèces comme irrecevables, il est peu vraisemblable qu’une telle activité puisse se dérouler à grande échelle au sein de l’atelier officiel, pendant des décennies, sans que l’affaire soit portée devant les tribunaux, par exemple par un individu désireux d’incriminer un ennemi politique exerçant la charge de triumvir monétaire.

Sur la piste des coins de transfert

Le denier plaqué de la BnF achève d’infirmer cette hypothèse : puisqu’il n’a pu être produit que par deux coins présentant des empreintes similaires à celle d’un coin officiel, gravé à la main par un artisan mandaté par la cité, cela signifie que les faussaires responsables de sa frappe ont nécessairement fait usage de « coins de transfert », dont les empreintes ont été obtenues par moulage à partir d’une monnaie officielle5. La documentation archéologique fournit aujourd’hui différents témoignages du recours à ce procédé au Ier siècle av. n. è., d’un bout à l’autre du monde romain et de l’Europe celtique. Le coin monétaire en bronze mis au jour il y a quelques années sur l’oppidum de Sermuz (Vaud, Suisse), qui daterait des décennies centrales du Ier siècle av. n. è., a par exemple été obtenu à partir du type de revers d’un denier officiel de Caius Naevius Balbus (RRC 382/1b), dont la gravure a été retouchée au niveau de la légende, du grènetis et du bord. Il y a quelques décennies déjà, à Tilişca (Sibiu, Roumanie), avaient été découverts quatorze coins monétaires en bronze aux types de monnaies républicaines, associés à trois manches en fer, présentant des liaisons de coins avec des monnaies officielles6. On pourrait multiplier les exemples.

Outils de production monétaire du Ier siècle av. n. è. mis au jour à Tilişca (Roumanie). Source : Lupu 1967, pl. 5 en ligne7.

Si elle n’est pas particulièrement complexe en soi, la succession d’opérations métallurgiques nécessaire à la fabrication de coins de transfert consomme davantage de temps et de ressources que la gravure d’un nouveau coin par un artisan qualifié, raison pour laquelle les ateliers officiels ne semblent pas avoir recours à ce procédé. Résumons les choses ainsi : du point de vue des gestes et des techniques, graver des coins est l’affaire de joailliers, fondre des flans et frapper monnaie est celle de métallurgistes. Lorsqu’un ou des bronzier(s) envisage(nt) de contrefaire des monnaies romaines mais ne dispose(nt) pas du savoir-faire nécessaire à la réalisation de coins d’une qualité comparable à celle des matrices officielles, la meilleure option est alors la fabrication de coins de transfert. Selon Clive Stannard, il s’agit d’imprimer le relief d’une monnaie originale dans de l’argile, de manière à obtenir un moule après cuisson. On y coule alors du bronze pour produire un patron (hub), dont le relief est ensuite martelé dans un coin vierge chauffé présentant de fortes teneurs en étain.

Par rapport au denier officiel Ailly 14147, l’exemplaire plaqué présente des types plus empattés, des lettres plus épaisses et, sur l’une et l’autre face, le relief de la chevelure n’est pas bien imprimé. Il semble donc bien que les deux coins employés pour la frappe aient été obtenus à partir du même hub, lui-même réalisé en moulant une monnaie officielle. Des finitions ont ensuite été nécessaires au niveau des bords des coins de transfert : une des faces présente par exemple une retouche du grènetis à la base du cou, qui n’apparaît pas sur l’autre face.

Détail : retouche du grènetis sur une face de l’exemplaire Ancien fonds 2287.

Dans cette perspective, il n’est d’ailleurs pas certain que l’emploi d’un même type sur les deux faces du denier plaqué soit un accident. Il suffit par exemple que le faussaire ait jugé l’autre face du denier contrefait inapte au moulage, en raison d’un type décentré, et estimé plus prudent de produire deux coins à partir de la même face : à première vue, les monnaies ainsi produites n’en auraient pas moins été suffisamment proches des originales au double portrait pour pénétrer dans la circulation.

Un faussaire antique parmi tant d’autres

Si l’on peut ainsi reconstituer le modus operandi du faussaire, l’enquête ne tarde pas à piétiner : qui était-il ? Où opérait-il ? Dans l’état actuel des données disponibles, il est difficile de répondre à ces questions. La forte dispersion des trouvailles de monnaies romaines républicaines plaquées et d’outils non-officiels de fabrication monétaire, de l’Italie à la vallée du Rhône ou aux Balkans orientaux, ne permet guère d’y voir plus clair. Une autre monnaie, parue en vente en 2015, présente une liaison de coins entre ses deux faces : il s’agit d’un exemplaire en bronze reproduisant au droit comme au revers le portrait de Lépide qui orne les deniers RRC 495/1-2, frappés dans le nord de l’Italie vers la fin de l’année 43 av. n. è.8. Cela fournit au moins quelques éléments de contexte : les années des guerres civiles sont marquées par une accélération de la diffusion du monnayage de la République romaine dans le nord de l’Italie et au sein des territoires provinciaux. La demande croissante en espèces romaines, favorisée par les circulations militaires, semble en retour encourager la production d’espèces irrégulières, comme en témoignent par exemple les faciès monétaires de certains sites d’habitat suisses comme Genève, Lausanne-Vidy ou Sermuz. Les périodes de crise engagent, plus que d’autres, la capacité d’initiative des individus, récompensent leur audace : peut-être est-ce ainsi qu’il faut comprendre la frappe de ce denier impossible.

Charles Parisot-Sillon

Citer ce billet : chparisotsillon, "Le denier impossible", in L’Antiquité à la BnF, 23/11/2020, https://antiquitebnf.hypotheses.org/12063, [consulté le 24/11/2020].
  1. Concernant l’Espagne, voir par exemple Marta Campo, « Producció i circulació de moneda falsa a la península Ibérica (s. IV. a.C.-I d.C.) », dans id. (coord.), Falsificació i manipulació de la moneda. XIV Curs d’història monetària d’Hispània, Barcelone, 2010, p. 23-39. []
  2. Pour la publication initiale et des références bibliographiques plus complètes, voir Charles Parisot-Sillon, « Modes de production des fausses monnaies romaines à l’époque républicaine. À propos des coins d’un denier fourré à la légende RVFVS·COS / Q·POM·RVFI », BSFN, 69/10, 2014, p. 304-308. []
  3. Voir les données rassemblées par Richard Schaefer et numérisées dans le cadre du projet RRDP. On a ainsi répertorié pour cette émission 22 coins à l’effigie de Pompeius Rufus, 29 à celle de Sylla. []
  4. Patrizia Serafin, « Nota sull’argento suberato della Repubblica romana », AIIN, 15, 1968, p. 9-28. Avec des hypothèses de travail distinctes mais des conclusions approchantes, voir en dernier lieu Pierluigi Debernardi, « Plated coins, false coins ? », RN, 166, 2010, p. 337-381. []
  5. En dernier lieu, Clive Stannard, « Evaluating the monetary supply: were dies reproduced mechanically in Antiquity? », dans F. de Callataÿ (éd.), Quantifying Monetary Supplies in Greco-Roman Times, Bari, 2011, p. 59-79. []
  6. Nicolae Lupu, « Aspekte des Münzumlaufs im vorrömischen Dakien », JNG, 17, 1967, p. 101‑121. []
  7. Voir Nicolae Lupu, « Aspekte des Münzumlaufs im vorrömischen Dakien », JNG, 17, 1967, p. 101‑121. []
  8. Bernard Woytek, Arma et Nummi. Forschungen zur römischen Finanzgeschichte und Münzprägung der Jahre 49 bis 42 v. Chr., Vienne, 2003, p. 485-487, 556. []

Le décadrachme d’Athènes de la BnF : un premier de cordée

Archive: image du mois d’octobre 2020

octobre 2020: Le décadrachme d’Athènes de la BnF : un premier de cordée

Décadrachme d’Athènes (Attique), vers 460 av. J.-C., argent, 43,01 g. BnF, MMA, Luynes n° 2037. Droit : tête d’Athéna casquée et couronnée de lauriers à droite. Revers : AΘE, chouette aux ailes éployées de face.

Principalement connu pour ses tétradrachmes, les fameuses « chouettes »1, le monnayage de la cité d’Athènes comprend également de lourdes et spectaculaires monnaies d’argent appelées décadrachmes, c’est-à-dire valant 10 drachmes et pesant plus de 43 g.

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  1. Monnaies de 4 drachmes qui pèsent environ 17,20 g, la chouette au revers est de profil. Voir par exemple BnF, MMA, Armand Valton.354. []

Des codices coptes du 4è siècle d’Akhmim

Archive: image du mois de septembre 2020

septembre 2020: Des codices coptes du 4è siècle d’Akhmim

Passage de l’Apocalypse de Sophonie en copte (U. Bouriant, Les papyrus d’Akhmim, MMAF 1, Paris 1889, texte E, p. 270, l. 34 sqq.), BnF, département des Manuscrits, Copte 135, f. 23r

La Bibliothèque nationale de France conserve quelques exemples de codices (livres) parmi les plus anciens1. Sous la cote Copte 135, sont conservés les deux codices coptes les plus anciens identifiés à ce jour dans les collections de la BnF. Ils sont actuellement datés du 4è siècle2.

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  1. voir l’image du mois consacrée au Supplément Grec 1120, le plus ancien codex conservé avec sa reliure. []
  2. J. Gascou, « Les codices documentaires égyptiens », Les débuts du codex, Bibliologia 9, Turnhout, 1989, p. 82. []

Deux lingots d’or romains découverts à Crasna (Roumanie) en 1887

En amont de la frappe monétaire il existe une série d’étapes, tant techniques qu’administratives, sans lesquelles les espèces ne pourraient pas être produites. L’un de ces moments est l’affinage du métal, pour mettre ce dernier en conformité avec les normes exigées par l’autorité émettrice. Ce sont des témoins, fort rares, de cette phase pourtant essentielle antérieure à la production des monnaies que nous souhaitons évoquer ici, en l’occurrence des lingots estampés en or raffiné, qui constitue la matière première tant pour la fabrication monétaire que pour l’orfèvrerie officielle. Ceux-ci constituent un type de documentation exceptionnel, d’une haute valeur informative.

Découvert en 1887 à Crasna, en Transylvanie, les deux lingots conservés à la BnF appartiennent à un ensemble de barres d’or (vingt-trois morceaux issus de quinze lingots brisés et quatre intacts1) d’une masse totale d’environ 6,5 kg d’or (soit 20 livres romaines). Ces objets sont liés à l’atelier impérial balkanique de Sirmium (aujourd’hui Stremska Mitrovica en Serbie), très probablement datés des années 379-380 apr. J.-C., selon les indications qu’ils comportent.

Lingot découvert à Crasna en 1887. Or estampé, 472 g, 19,3 cm. BnF, MMA, Inv. 56.343 = reg. L.3451 (Achat à Félix Feuardent en 1893). Face lisse.

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  1. D’autres lingots similaires ont été également trouvés dans la même région, voir : F. Baratte, « Lingots d’or et d’argent en rapport avec l’atelier de Sirmium » dans Sirmium VIII. Etudes de numismatique danubienne. Trésors, lingots, imitations, monnaies de fouilles. IVe au XIIe siècle, 1978, p. 105 et suivantes. []

Monter une monnaie antique en bijou : les bons conseils de Gaston Maspero

Juillet 2020 : Monter une monnaie antique en bijou : les bons conseils de Gaston Maspero

Trichryson lagide de Ptolémée I Sôter (Chypre, vers 294-282 av. J.-C.) monté en bijou avec chaînette et cinq perles (BnF, MMA, Inv.56.320=Fonds général 22).

Monter des monnaies en bijou est une pratique ancienne. Plusieurs cas sont avérés dès l’Antiquité, particulièrement à l’époque romaine. Il n’est pas rare aujourd’hui encore de voir des monnaies antiques montées en bague ou en collier. Les monnaies grecques notamment sont attractives pour les amateurs d’art classique qui valorisent ainsi  la nature archéologique et historique de ces petits monuments en même temps que leur qualité esthétique.

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Conférence en ligne – Les trésors de la BnF en direct : La coupe d’Arcésilas

La BnF s’invite dans votre salon ! En direct et en vidéo, nos spécialistes vous présentent un document coup de cœur de nos collections.

Présentation à revoir sur la page Facebook de la BnF1

Rendez-vous le mardi 23 juin à 18h sur la page Facebook de la BnF avec Louise Detrez, conservateur du patrimoine, chargée de la collection céramique et verre au département des Monnaies, médailles et antiques pour une présentation de la coupe dite d’Arcésilas (De Ridder.189) .

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  1. Erratum dans la vidéo : 29:27 Une atmosphère oxydante est riche en oxygène. 37:37 La première publication de la coupe, par Giuseppe Micali, date de 1832. []

Une tablette d’ecolier bilingue grec-copte

Février 2020

Tablette d’écolier bilingue grec-copte

BnF, MMA, reg.Y.19920

Cette tablette d’écolier, conservée au département des Monnaies, médailles et antiques fait partie d’un lot d’objets reçus en don par l’helléniste Paul Perdrizet (1870-1938) qui a dirigé plusieurs missions archéologiques en Grèce (1899) ainsi qu’en Syrie (1924 et 1925) tout en séjournant régulièrement en Égypte (1912, 1933 ou 1935, 1936) comme en témoignent ses archives conservées à l’Université de Lorraine.

L’objet, donné en 1933, est indiqué comme provenant du Fayoum (une oasis située au sud-ouest du Caire) et daterait du VIIe siècle. Il s’agit d’une plaquette en bois (9,5x24cm) écrite des deux côtés au pinceau et munie d’une poignée antique mais postérieure à l’utilisation de cet objet, probablement par un écolier révisant ses leçons de copte et de grec.

Une étude publiée en 1991 indique que des traces de réécriture sont en effet visibles et détaille les différentes inscriptions : le recto comprend à la fois un exercice de syllabation, un alphabet grec et 6 lettres du copte fayoumique à droite ; au verso, la suite de l’exercice de syllabation, de nouveau l’alphabet grec suivi des 6 lettres coptes. Ce type d’exercice est habituel chez les écoliers débutants, qui se familiarisent d’abord avec l’alphabet grec avant de passer aux exercices syllabiques (bilitères puis trilitères) tout en apprenant les 6 lettres spécifiques de l’écriture copte. Cette écriture associe en effet les 24 lettres grecques à 6 héritées de l’égyptien hiéroglyphique afin de se rapprocher au mieux des sons utilisés par les premiers chrétiens vivant dans la Vallée du Nil.

La BnF conserve plusieurs types de documents en copte notamment des papyrus et des manuscrits et également des fragments d’inscriptions funéraires.

Hélène Virenque

Pour en savoir plus

P. Cauderlier, « Deux tablettes parisiennes en provenance d’Égypte, pour illustrer l’apprentissage des lettres grecques », dans N. Fick, J.-Cl. Carrière (éd.), Mélanges Étienne Bernand, Paris : les Belles lettres, 1991, p. 141-154. Disponible en ligne sur Persée : https://www.persee.fr/doc/ista_0000-0000_1991_ant_444_1_2796 (consulté le 6.02.2020)

Citer ce billet : Hélène Virenque, "Une tablette d’ecolier bilingue grec-copte", in L’Antiquité à la BnF, 01/02/2020, https://antiquitebnf.hypotheses.org/10520, [consulté le 24/11/2020].

Veaux, vaches, cochons… trésors : quand les animaux découvrent des monnaies

L’histoire est célèbre. La grotte de Lascaux aurait été découverte par un chien prénommé Robot : en pourchassant un lapin il aurait permis à quatre enfants de découvrir l’une des plus importantes grottes ornées du Paléolithique. Les animaux ne découvrent pas que des grottes, ils peuvent aussi mettre au jour des trésors ! Deux histoires tirées de l’inépuisable flot des faits divers ont récemment attiré notre attention. En 2017, en Thaïlande, une tortue dut être opérée pour lui retirer les 915 monnaies d’argent qu’elle avait ingurgitées. En France en 2019, c’est une pie qui est suspectée d’avoir rassemblé dans son nid du parc du château de Versailles 1131 pièces de monnaies, majoritairement des centimes d’euros.

A la BnF, le département des Monnaies, médailles et antiques conserve à la fois de nombreuses monnaies, dont beaucoup proviennent de trésors, et les archives relatives aux trésors étudiés, notamment dans le cadre du programme « Trouvailles monétaires ». Nous proposons ici de rassembler différentes mentions de trésors découverts par des animaux éparpillées dans la littérature spécialisée ou dans les archives.

La Taupe, dessin de Buvée, vers 1760 (BnF, RESERVE JB-23 (B)-BOITE FOL).

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En route pour Troie, en route pour Lens !

Archives image du mois de mars 2019

En route pour Troie, en route pour Lens !

Signé du potier Epigénès, attribué au Peintre d’Erétrie. Canthare : départ d’Achille et Patrocle (face A [illustrée] : Nestor, Antiloque, Patrocle et Thétis. Face B : Agamemnon, Achille, Kymothéa et Oukalégon). Athènes, vers 435-430 av. J.-C. Prov. Vulci (Italie). H. 12,8 cm ; L. 22 cm ; D. 14,5 cm. BnF, MMA, De Ridder.851 (Luynes.732).

Le prêt d’une trentaine de pièces de la collection du département des Monnaies, médailles et antiques dans le cadre de l’exposition que le Louvre-Lens s’apprête à consacrer à Homère est l’occasion de faire découvrir un chef-d’œuvre récemment restauré, opportunément orné d’une double scène de départ. Le raffinement de son décor, le prestige de ses inscriptions et sa bonne conservation ont valu à ce petit vase vraisemblablement exhumé à Vulci, les plus grands éloges dès sa publication, en 1846. C’est sur cette forme rare (un canthare de type D) que figure la seule signature que l’on connaisse au potier Epigénès.

Détail : inscription « ΕΠΙΓΗΝΕΣ ΕΠΟΕΣΕ » (Epigénès a fait)

Alors que le sage Nestor fait face à son fils Antiloque, qui le suivra à Troie, Thétis destine une libation à Patrocle, l’ami de son fils, armé de pied en cap ; au revers, sous le regard d’Agamemnon et en présence du jeune Oukalégon, le vaillant Achille à qui la nymphe Kymothéa offre une libation s’apprête lui aussi à prendre congé. Non seulement le Peintre d’Erétrie, comme il en est coutumier, use ici de l’écriture pour donner à sa composition une dignité épique, mais encore, souligne Nina Strawczynski, le baptême des personnages annonce, dès le rituel du départ, leur destin. Double du Péléide, Patrocle reçoit de la mère de son ami la libation du départ, à proximité immédiate de celui qui annoncera sa mort à Achille, Antiloque.

Démontage du canthare à l’occasion de sa restauration (2017)

La restauration fondamentale du vase accomplie par Claire Idrac en 2017 a rendu toute sa lisibilité à ce programme conçu par l’un des peintres athéniens les plus doués et les plus influents de la seconde moitié du Ve siècle av. J.-C.

Louise Detrez

Citer ce billet : ldetrez, "En route pour Troie, en route pour Lens !", in L’Antiquité à la BnF, 01/03/2019, https://antiquitebnf.hypotheses.org/7893, [consulté le 24/11/2020].

Des jetons grecs antiques présentés à la BnF pour les 35e journées européennes du patrimoine

     

     

Jetons (ou tessères) grecs. A gauche Athènes, bronze, IVe siècle, 4,10 g ; au droit, tête de lion à droite, au revers, Delta (BnF, MMA, E 1340 = Fonds général 1174). Au centre, cité incertaine, terre cuite, époque hellénistique (?), 2,50 g ; au droit, tête d’Héraclès coiffée de la pean du lion de Némée à droite, au revers, sans type (BnF, MMA, Chandon de Briailles 1945). A droite, Athènes, bronze, IVe siècle, 8,26 g ; au droit, tête d’Athéna casquée à gauche, au revers, Sampi (BnF, MMA, Fonds général 1175).

A l’occasion des 35e journées européennes du patrimoine sur le thème « L’Europe et l’art du partage » qui se tiendront les 15 et 16 septembre 2018, le département des Monnaies, médailles et antique présentera notamment une sélection de jetons grecs antiques. Venez découvrir ces témoins de la vie citoyenne à Athènes et à Corinthe, et discuter de leur histoire avec nous sur le site Richelieu samedi et dimanche de 10h à 19h.

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Un génie méconnu de l’illustration numismatique : Léon Dardel

Médaillon d’or de Tétricus Ier (271-274 ap. J.-C.) dessiné par Léon Dardel. Illustré dans : Jean de Witte, Recherches sur les empereurs qui ont régné dans les Gaules au IIIe siècle de l’ère chrétienne, Lyon, 1868

Le développement de la science numismatique est étroitement lié aux progrès des techniques d’illustration qui permirent d’assurer la réalité des classements stylistiques ou des relations au sein des séries monétaires. En effet, seul un cliché « objectif » reproduit fidèlement inscriptions, formes ou monogrammes. Pour obtenir de telles images irréfutables, le XIXe s. multiplia les innovations : la machine à graver automatique d’Achille Collas, les techniques de photogravure initiées par le concours du duc de Luynes organisé de 1856 à 1867, furent les plus marquantes. Mais, dans ce bouleversement de l’offre iconographique à la portée des savants et des amateurs, la gravure manuelle connut pourtant à cette époque ses plus belles heures pour illustrer monnaies et médailles, ceci grâce au talent exceptionnel qu’un artiste mis au service des érudits pendant plusieurs décennies.

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De plomb et de papier : itinéraire d’un poids grec antique de Chios

Poids en plomb de Chios de deux mines, dessiné en 1756  (gauche), 1895 (centre) et photographié en 2016 (droite) . Dimensions, L. 7 cm x 7 cm ; ép. 2 cm ; poids: 1125 g. (BnF, MMA, Bronze 2240).

Les poids de marché gréco-romains sont des objets généralement en métal, parfois en pierre qui, dans le monde grec, servaient, à l’aide de balances et de contrepoids, à mesurer la masse des produits les plus divers. Ils étaient sous la responsabilité des agoranomes, magistrats civiques qui veillaient à garantir l’honnêteté des transactions sur l’agora (le marché) ou à l’emporion (le port). Ils portaient des signes ou des inscriptions qui indiquaient des mesures. Ici, ce poids de Chios pesant 1125 grammes est reconnaissable à la sphinge ailée assise sur une amphore et porte l’inscription ΔΥΟ ΜΝΑ pour deux mines ; l’autre face ne comporte ni inscription ni décor.

La collection des poids gréco-romains de la BnF n’est pas très connue. Préalablement à sa numérisation et son intégration au portail en ligne du projet PONDERA, un récent travail d’inventaire et de récolement a permis de mieux connaître l’histoire de ce fonds. Grâce à cela, nous avons pu retracer le parcours de ce poids grec de Chios depuis le milieu du XVIIIe siècle.

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André Dutertre dessinateur de l’Expédition d’Égypte et la collection du Cabinet des Médailles

Aquarelle pour la « Description de l’Égypte ou Recueil des observations et des recherches qui ont été faites en Égypte pendant l’expédition de l’armée française. Antiquités », t. V, pl. 69, fig. 11; Dpt Estampes et Photographies UB-181 (H BIS, 2)-FT 4

Âgé de 45 ans, André Dutertre devient membre de la Commission des Sciences et des Arts dont Bonaparte s’entoure pour son expédition en Égypte. Fils d’un imprimeur en taille-douce, formé à la gravure, il mène une carrière de copiste et de dessinateur d’illustration.

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Dessiner avant de déchiffrer : le Caillou Michaux et l’écriture cunéiforme

Le « caillou Michaux » est l’un des joyaux du département des Monnaies, médailles et antiques de la BnF. Il est entré dans les collections du Cabinet des Médailles en 1800 grâce au botaniste André Michaux qui l’avait trouvé en 1786 lors d’un voyage en Mésopotamie, plus précisément au sud de Bagdad, au bord du Tigre, à proximité des ruines de l’ancienne Ctésiphon. Cette stèle de pierre noire, mesurant 46 cm x 20 cm et pesant près de 22 kg, date du règne de Marduk-nadin-ahhe, roi de Babylone de la dynastie d’Isin II entre 1099 à 1082 av. J.-C.

Caillou Michaux, BnF, Dpt MMA, Chab.702

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Delacroix et les dessins de monnaies grecques du Cabinet des médailles

Feuille de quatre médailles antiques, Delacroix, 1825 (INHA, EM DELACROIX 3)

Le succès de l’exposition Delacroix du Louvre rappelle l’immense popularité d’un des plus fameux artistes du XIXe siècle. Au-delà de ses œuvres les plus emblématiques, on sait moins que le jeune Delacroix eut durant une brève période, le goût du dessin des monnaies grecques antiques. Pendant deux années, entre 1824 et 1825, il produisit une série de dessins et de lithographies figurant des monnaies grecques de la collection du Cabinet des médailles de la Bibliothèque nationale, à l’époque encore bibliothèque royale.

Monnaies prises pour modèle sur la Feuille de quatre médailles antiques : en haut à gauche, revers d’un tridrachme d’Aspendos (Pamphylie), vers 330-250 av. J.-C. (BnF, MMA, Fonds général 43) ; à droite, revers d’un chalque des Brettiens (Bruttium), vers 211-208 av. J.-C. (BnF, MMA, Fonds général 1618) ; en bas à gauche, revers d’un didrachme de Thourioi (Bruttium), vers 420 av. J.-C. (BnF, MMA, Fonds général 1440) ; à droite, droit d’un tétradrachme de Nicomède III de Bithynie, 94/3 av. J.-C. (BnF, MMA, Fonds général 140).

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