Monter une monnaie antique en bijou : les bons conseils de Gaston Maspero

Juillet 2020 : Monter une monnaie antique en bijou : les bons conseils de Gaston Maspero

Trichryson lagide de Ptolémée I Sôter (Chypre, vers 294-282 av. J.-C.) monté en bijou avec chaînette et cinq perles (BnF, MMA, Inv.56.320=Fonds général 22).

Monter des monnaies en bijou est une pratique ancienne. Plusieurs cas sont avérés dès l’Antiquité, particulièrement à l’époque romaine. Il n’est pas rare aujourd’hui encore de voir des monnaies antiques montées en bague ou en collier. Les monnaies grecques notamment sont attractives pour les amateurs d’art classique qui valorisent ainsi  la nature archéologique et historique de ces petits monuments en même temps que leur qualité esthétique.

Le département des Monnaies, médailles et antiques de la BnF conserve parmi ses fonds numismatiques plusieurs monnaies de ce type, par exemple ici un trichryson, monnaie d’or lagide de 60 drachmes, transformé en collier avec la fixation de quatre bélières, l’une pour la chaînette, les trois autres pour les pendants de perles.

Tétradrachme aux types d’Alexandre le Grand, Amphipolis (Macédoine), argent, 17,23 g, 28 mm (BnF, MMA, Fonds général 518)

Cette pratique semble avoir connu un regain de popularité à la fin du XIXe siècle. C’est ce qu’indique une lettre manuscrite autographe de Gaston Maspero adressée à Monsieur Adam le 9 octobre 1888, récemment acquise par la BnF. L’égyptologue s’est enquis des conseils du numismate Anatole de Barthélemy sur une sélection de monnaies à monter en bijoux. Le choix s’est porté sur des monnaies aux types d’Alexandre le Grand – sans doute un des monnayages grecs les plus conséquents – car :

« La mode s’est mise depuis deux ou trois ans aux colliers et aux bracelets de médailles anciennes, et les bijoutiers les achètent à tout prix. Comme la plupart des gens cherchent à concilier le bon marché avec l’élégance, les médailles communes ont été choisies de préférence pour fabriquer le bijou ordinaire, et naturellement le prix est en hausse ! »

Extrait. Lettre autographe de Gaston Maspero datée du 9 octobre 1888, in-8 (BnF, MMA, 2020.12).

Le propos s’achève sur des considérations éclairantes quant au paysage du marché numismatique de l’époque, toujours sur la foi des indications de Barthélemy. Ainsi apprend-on que les monnaies d’Alexandre pouvaient peu de temps avant 1888 encore se trouver au prix de l’argent plus un tiers contre « maintenant cinq à huit francs pièce ». Même « dans les grandes villes d’Italie », région au cœur de cette économie de la numismatique ancienne depuis la Renaissance, « la hausse se fait sentir ». C’est finalement vers l’Égypte, où les monnaies du conquérant macédonien sont effectivement découvertes dans de nombreux trésors, que Gaston Maspero conseille de se tourner.

Extrait. Lettre autographe de Gaston Maspero datée du 9 octobre 1888, in-8 (BnF, MMA, 2020.12).

Julien OLIVIER

Citer ce billet : jolivier, "Monter une monnaie antique en bijou : les bons conseils de Gaston Maspero", in L’Antiquité à la BnF, 01/07/2020, https://antiquitebnf.hypotheses.org/11499, [consulté le 24/09/2020].

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