Exposition : Le luxe dans l’Antiquité, trésors de la Bibliothèque nationale de France

Missorium, « Héraclès et le lion de Némée », VIe siècle ap. J.-C. (BnF, MMA, inv.56.345)

Le Musée départemental Arles antique et la Bibliothèque nationale de France organisent du 1er juillet 2017 au 21 janvier 2018 une exposition consacrée au luxe romain intitulée : Le luxe dans l’Antiquité, trésors de la Bibliothèque nationale de France.

Centrée sur le trésor de Berthouville (Normandie) – conservé au département des Monnaies, médailles et antiques – cette exposition rassemble d’autres œuvres provenant pour une grande part des fonds de la BnF pour évoquer différentes facettes du luxe romain : vaisselle précieuse, bijoux en or et pierres gravées, décors de demeures.

Cette exposition fait suite à celle conçue par les conservateurs de la BnF et du Getty Museum (Los Angeles), Ancient Luxury and the Roman Silver Treasure from Berthouville (19 novembre 2014-17 août 2015) ; manifestation qui avait aussi été l’occasion d’une restauration complète du trésor par les équipes du musée californien.

Sur le même sujet : Mercure tenant le Caducée (trésor de Berthouville)

 

Phalère d’Aurelius Cervanius, IIIe siècle ap. J.-C.

Archive : Image du mois BnF juillet 2017

Juillet 2017 Phalère d’Aurelius Cervanius, IIIe siècle ap. J.-C.

Phalère d’Aurelius Cervanius, IIIe siècle ap. J.-C. (BnF, MMA, Bronze.1363)

Cette phalère (décoration militaire) en bronze argenté fut offerte à un officier (Aurelius Cervanius) par des soldats issus des légions XX Valeria Victrix (à g.) et II Augusta (à dr.) cantonnées à Chester et à Caerleon (GB). La mention VTERE FELIX (« use-en avec bonheur ») est fréquente sur les bijoux. En haut, le sanglier et le capricorne sont les emblèmes des légions d’origine tandis que les animaux sauvages s’ébattant en bas de l’objet, la référence probable à une chasse d’amphithéâtre offerte par l’officier.

La légion romaine cumulait les fonctions de veille aux frontières, de conquête et de sécurisation avec l’aménagement du territoire (routes, centres de production) et la romanisation des zones annexées (création de colonies de vétérans). La force croissante des ennemis de Rome et le nombre limité des troupes conduisit à créer des unités mobiles faites, comme ici, de détachements (vexillationes) prélevés sur plusieurs légions.

Flaubert, Salammbô et le Cabinet des médailles

Salammbô : 5e acte, le forum, mort de Salammbô, estampe / Y. M. [sig.], 1892 (BnF, BMO, ESTAMPES SCENES Salammbo 34)
Dès sa parution en novembre 1862, Salammbô, le « roman carthaginois » de Gustave Flaubert, déclencha une vive polémique. L’incomplétude des connaissances archéologiques et historiques sur Carthage rendait en effet l’exercice périlleux, et le résultat a hérissé tant les tenants du réalisme dans le roman que les antiquaires et archéologues. Pourtant Flaubert réitère à de nombreuses reprises son absence de prétention à l’exactitude scientifique, et le statut de roman de son œuvre. Qui plus est, il prépare Salammbô par des recherches abondantes, notamment au Cabinet des médailles de la Bibliothèque impériale. Continuer la lecture de Flaubert, Salammbô et le Cabinet des médailles

Journée d’étude : « L’Orient à l’épreuve de la Grande Guerre. Autour d’Une enquête aux pays du Levant de Maurice Barrès »

Maurice Barrès à Baalbek, 1914, exposition Maurice Barrès : 1862-1923, Bibliothèque nationale de France, 1962, cliché n° 363

« L’Orient à l’épreuve de la Grande Guerre. Autour d’Une enquête aux pays du Levant de Maurice Barrès » se tiendra le mercredi 21 juin 2017, 9h30 – 18h, au Collège de France, 11, place Marcelin-Berthelot, 75005 Paris, Salle 4.

Présentation et programme

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Mercure tenant le caducée

Archive: Image du mois BnF Juin 2017
Juin 2017 Mercure tenant le caducée

MMA inv.56.1

Mercure, le dieu préféré des Gaulois selon Jules César, est ici bien identifiable à sa pose et à son grand caducée,  malgré l’absence du pétase qui devait le coiffer et de la bourse qu’il tenait à la main. Cette grande statuette a été trouvée en 1830 à Berthouville en Normandie, dans une cachette soigneusement aménagée vers le 3e siècle dans un sanctuaire consacré à Mercure Canetonnensis, avec une soixantaine de pièces de vaisselle d’argent, ex-voto luxueux ou modestes. Elle est un des très rares exemplaires subsistants de la statuaire d’argent.
Le trésor de Berthouville, restauré de 2011 à 2014 par le Getty Museum à Los Angeles, forme le cœur de l’exposition Le luxe dans l’antiquité, trésors de la Bibliothèque nationale de France, au Musée départemental-Arles antique du 1er juillet 2017 au 21 janvier 2018. Décors de marbre, statuaire de bronze, bijoux, pierres gravées et monnaies complètent cette réflexion sur le luxe romain.
Deux catalogues, l’un  en français, l’autre en anglais sont disponibles.

Zoom sur… un tétradrachme ptolémaïque fourré

Note du comité éditorial

Le récent billet consacré aux premières fausses monnaies de l’histoire monétaire occidentale est l’occasion pour nous d’inaugurer la rubrique « Zoom sur…« . Ces textes courts sont destinés à mettre en avant un ou plusieurs documents de la BnF en contrepoint des billets long mensuels. L’objectif est double. Bien entendu il s’agit d’abord de mettre en avant la diversité des fonds de la BnF, mais c’est aussi une occasion d’explorer d’autres facettes du thème développé dans le billet long, voire d’aborder plus en détail certains aspects évoqués.

Tétradrachme attribué à Paphos (Chypre) sous le règne de Ptolémée VI Philometor daté de l’an 163/2 av. J.-C., 13,51 g, 26 mm, 12 h. Au droit, tête de Ptolémée I diadémée à droite ; au revers, ΠΤΟΛΕΜΑΙΟΥ ΒΑΣIΛΕΩΣ (« du roi Ptolémée »), aigle perché sur un foudre à gauche, L IΘ (« an 19 ») dans le champ gauche, ΠA dans le champ droit (BnF, MMA, Fonds général 180)

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Conférence 7 juin 18h30 «La fabrique d’une cité grecque: l’exemple d’Euromos (Carie, Turquie)»

Euromos, temple de Zeus. Cl. Sarah MurrayCC BY-SA 2.0

7 juin à 18h30 : Conférence: « La fabrique d’une cité grecque: l’exemple d’Euromos (Carie, Turquie) » par M. Francis Prost, Professeur d’Archéologie classique Université Paris 1-Panthéon Sorbonne, UMR 7041 – Archéologies et Sciences de l’Antiquité

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The Core and the Gilding: the First Fake Coins in the Western World

Stater, electrum, Phocaea, Ionia, end 7th-mid 6th BC, 16,06g. Obverse, lion head left ; reverse, incuse square (BnF, MMA, Luynes 2655)

Lire ce billet en français : L’âme et la tôle : les premiers faux de l’histoire monétaire occidentale

The earliest coins struck in the Western world date from the last third of the 7th century BC. They were produced in Asia Minor, in the western part of present-day Turkey, where Greek cities and Hellenized indigenous peoples cohabited. These are metal pellets stamped by the issuing authority to guarantee their value, in particular the weight and quantity of precious metal they contain. The novelty of these objects lies in the fact that these coins can be counted, in contrast to the prior practice of weighing metals. The other characteristic of these currencies is that they are legal objects issued by an authority. The Greek name of the currency is nomisma, a word that comes from nomos, ‘law’. In spite of this etymology, it must be noted that forgeries were invented at the same time as the coins guaranteed by the State. Continuer la lecture de The Core and the Gilding: the First Fake Coins in the Western World

L’âme et la tôle : les premiers faux de l’histoire monétaire occidentale

Statère, électrum, Phocée, Ionie, fin du VIIe-première moitié du VIe siècle av. J.-C., 16,06 g. Au droit, tête de lion à gauche ; au revers, un carré creux (BnF, MMA, Luynes 2655)

Read this post in English: The Core and the Gilding: the first fake coins in the Western world

Les plus anciennes monnaies frappées dans le monde occidental datent du dernier tiers du VIIe siècle avant J.-C. Elles ont été produites en Asie mineure, dans la partie occidentale de l’actuelle Turquie, où cités grecques et peuples autochtones hellénisés cohabitent. Il s’agit de pastilles de métal estampillées par l’autorité émettrice qui en garantit la valeur, notamment le poids et la quantité de métal précieux qu’elles contiennent. La nouveauté de ces objets réside dans le fait que ces monnaies se comptent, contrairement à l’usage antérieur de peser les métaux. L’autre caractéristique de ces monnaies est qu’elles sont des objets légaux émis par une autorité. Le nom grec de la monnaie est nomisma, un mot qui vient de nomos, la loi. Malgré cette étymologie, il faut constater que les faux ont été inventés en même temps que la monnaie garantie par l’État. Continuer la lecture de L’âme et la tôle : les premiers faux de l’histoire monétaire occidentale

Parution : Les monnaies de la Chine ancienne, des origines à la fin de l’Empire

Conservateur général en charge des monnaies orientales au département des Monnaies, médailles et antiques de la BnF jusqu’en 2015, François Thierry publie Les monnaies de la Chine ancienne, des origines à la fin de l’Empire (Les Belles Lettres, 2017). Fort de 688 pages et abondamment illustré, cet ouvrage est destiné à devenir la synthèse indispensable pour quiconque s’intéresse aux développements de la monnaie en Chine depuis le Xe siècle avant J.-C. jusqu’à la fin de l’Empire, en 1911. Dans cette somme, l’auteur confronte systématiquement aux données numismatiques les textes historiques et les découvertes archéologiques les plus récentes. Ce faisant, il dresse un tableau complet des monnaies en circulation, des usages de ce medium ainsi que des pratiques financières tout au long de l’histoire multiséculaire de la Chine.

Minerve votant pour Oreste

Archive: Image du mois BnF Mai 2017
Mai 2017 Minerve votant pour Oreste

MMA inv.58.1524-b

Le vote dans l’Antiquité prend place en diverses occasions. L’intaille fait allusion à l’épisode narré par Eschyle dans Les Euménides et est représenté dans maints monuments : Oreste est poursuivi par les  Furies pour le meurtre de sa mère. Athéna, à la demande d’Apollon, forme un nouveau tribunal réunissant des citoyens intègres, l’aéropage. Athéna donne le dernier suffrage. Elle est ici casquée, debout et dépose son vote en faveur d’Oreste, dans une urne placée devant elle.

Pour en savoir plus:
– sur les liens entre vote et démocratie dans l’Antiquité, voir le programme de recherches de la Maison de l’Orient et de la Méditerranée (Lyon)
– lire le numéro des Dossiers d’archéologie paru en mars 2017 consacré entièrement à ce thème
– écouter les brèves sur France Culture, écrites et lues par des historien-ne-s, sur les élections dans l’Histoire : Petit précis d’histoire à l’usage des candidats.

Marguerite Yourcenar et l’Antiquité

Carte de lectrice de Marguerite Yourcenar. Archives administratives, BnF © BnF
À l’occasion des 30 ans de la mort de Marguerite Yourcenar (1903-1987), le département Littérature et Art propose une bibliographie recensant les ouvrages qui évoquent l’attachement de l’écrivaine pour l’Antiquité, période qu’elle a fréquemment abordée dans son œuvre, en particulier dans les Mémoires d’Hadrien.
À travers son amour pour la langue grecque, ses voyages en Méditerranée, ses rencontres, elle a développé une connaissance extrêmement fine de la civilisation gréco-romaine qui transparaît dans plusieurs de ses romans, pièces de théâtre ou traductions.

Conférence 17 mai 18h30 «Délos, centre économique et financier de Méditerranée»

Délos vue aérienne – cliché École française d’Athènes

17 mai à 18h30 : Conférence: «  Délos, centre économique et financier de Méditerranée » par Mme Véronique Chankowski, Professeur d’Histoire grecque, Université Lyon 2, UMR 5189 – Histoire et Sources des Mondes Antiques.

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