The Core and the Gilding: the First Fake Coins in the Western World

Stater, electrum, Phocaea, Ionia, end 7th-mid 6th BC, 16,06g. Obverse, lion head left ; reverse, incuse square (BnF, MMA, Luynes 2655)

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The earliest coins struck in the Western world date from the last third of the 7th century BC. They were produced in Asia Minor, in the western part of present-day Turkey, where Greek cities and Hellenized indigenous peoples cohabited. These are metal pellets stamped by the issuing authority to guarantee their value, in particular the weight and quantity of precious metal they contain. The novelty of these objects lies in the fact that these coins can be counted, in contrast to the prior practice of weighing metals. The other characteristic of these currencies is that they are legal objects issued by an authority. The Greek name of the currency is nomisma, a word that comes from nomos, ‘law’. In spite of this etymology, it must be noted that forgeries were invented at the same time as the coins guaranteed by the State. Continuer la lecture de The Core and the Gilding: the First Fake Coins in the Western World

L’âme et la tôle : les premiers faux de l’histoire monétaire occidentale

Statère, électrum, Phocée, Ionie, fin du VIIe-première moitié du VIe siècle av. J.-C., 16,06 g. Au droit, tête de lion à gauche ; au revers, un carré creux (BnF, MMA, Luynes 2655)

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Les plus anciennes monnaies frappées dans le monde occidental datent du dernier tiers du VIIe siècle avant J.-C. Elles ont été produites en Asie mineure, dans la partie occidentale de l’actuelle Turquie, où cités grecques et peuples autochtones hellénisés cohabitent. Il s’agit de pastilles de métal estampillées par l’autorité émettrice qui en garantit la valeur, notamment le poids et la quantité de métal précieux qu’elles contiennent. La nouveauté de ces objets réside dans le fait que ces monnaies se comptent, contrairement à l’usage antérieur de peser les métaux. L’autre caractéristique de ces monnaies est qu’elles sont des objets légaux émis par une autorité. Le nom grec de la monnaie est nomisma, un mot qui vient de nomos, la loi. Malgré cette étymologie, il faut constater que les faux ont été inventés en même temps que la monnaie garantie par l’État. Continuer la lecture de L’âme et la tôle : les premiers faux de l’histoire monétaire occidentale

Parution : Les monnaies de la Chine ancienne, des origines à la fin de l’Empire

Conservateur général en charge des monnaies orientales au département des Monnaies, médailles et antiques de la BnF jusqu’en 2015, François Thierry publie Les monnaies de la Chine ancienne, des origines à la fin de l’Empire (Les Belles Lettres, 2017). Fort de 688 pages et abondamment illustré, cet ouvrage est destiné à devenir la synthèse indispensable pour quiconque s’intéresse aux développements de la monnaie en Chine depuis le Xe siècle avant J.-C. jusqu’à la fin de l’Empire, en 1911. Dans cette somme, l’auteur confronte systématiquement aux données numismatiques les textes historiques et les découvertes archéologiques les plus récentes. Ce faisant, il dresse un tableau complet des monnaies en circulation, des usages de ce medium ainsi que des pratiques financières tout au long de l’histoire multiséculaire de la Chine.

Marguerite Yourcenar et l’Antiquité

Carte de lectrice de Marguerite Yourcenar. Archives administratives, BnF © BnF
À l’occasion des 30 ans de la mort de Marguerite Yourcenar (1903-1987), le département Littérature et Art propose une bibliographie recensant les ouvrages qui évoquent l’attachement de l’écrivaine pour l’Antiquité, période qu’elle a fréquemment abordée dans son œuvre, en particulier dans les Mémoires d’Hadrien.
À travers son amour pour la langue grecque, ses voyages en Méditerranée, ses rencontres, elle a développé une connaissance extrêmement fine de la civilisation gréco-romaine qui transparaît dans plusieurs de ses romans, pièces de théâtre ou traductions.

Conférence 17 mai 18h30 «Délos, centre économique et financier de Méditerranée»

Délos vue aérienne – cliché École française d’Athènes

17 mai à 18h30 : Conférence: «  Délos, centre économique et financier de Méditerranée » par Mme Véronique Chankowski, Professeur d’Histoire grecque, Université Lyon 2, UMR 5189 – Histoire et Sources des Mondes Antiques.

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Le prix de la BnF 2017 décerné à Paul Veyne : l’Antiquité à l’honneur

Le Prix de la BnF a été attribué cette année au spécialiste de l’antiquité romaine, Paul Veyne. Auteur de nombreux essais sur la religion et la littérature dans l’empire romain, il a été titulaire de la chaire d’histoire de Rome du Collège de France entre 1975 et 1999.

Plus récemment, il a  évoqué sa carrière et sa vie sous un angle plus intime dans l’ouvrage Et dans L’éternité, je ne m’ennuierai pas (2014) ou encore le site dévasté de Palmyre dans un essai Palmyre, l’irremplaçable trésor en 2015.

Tous ses ouvrages ainsi que plusieurs entretiens et conférences sont disponibles dans les collections de la BnF ou sur le site de la BnF comme cette conférence qu’il avait tenue en 2008 sur le thème : « Quand notre monde est devenu chrétien ».

L’œil et la pierre, les cachets à collyres romains de la BnF

Cachet à collyres, BnF MMA, N 4550.

Le documentaire L’œil et la pierre (CNRS Images) retrace le parcours de Muriel Labonnelie, spécialiste de l’ophtalmologie gréco-romaine. Dans le monde romain, les cachets à collyres servaient à estampiller les collyres, des préparations pharmaceutiques à action locale appliquées pour soigner des affections oculaires.

347 cachets à collyres sont actuellement recensés dans le monde. Forte de 46 pièces,  la collection du département des Monnaies, médailles et antiques de la BnF fait l’objet d’une longue présentation.

 

La BnF intègre PELLA, portail consacré aux monnayages d’Alexandre le Grand

PELLA. Coinage of the kings of Macedonia

Fondé sur le catalogue de Martin Jessop Price, The Coinage in the Name of Alexander the Great and Philip Arrhidaeus (Londres, 1991), le portail PELLA, élaboré par l’American Numismatic Society, a pour but de rassembler les principales collections mondiales de monnaies d’Alexandre le Grand. 2000 exemplaires conservés au département des Monnaies, médailles et antiques figurent à présent parmi les 19 000 pièces déjà signalées.

Ce travail a été mené dans le cadre du projet OPAL (Oxford-Paris Alexander Project), programme récemment conclu par le colloque A Linked Open World:  Alexander the Great, Transnational Heritage and the Semantic Web.

Coupure de presse relative à la découverte du trésor de Meussia (Jura) par un coq

Archive : Image du mois BnF Avril 2017

Avril 2017 Coupure de presse relative à la découverte du trésor de Meussia (Jura)

MMA 9 ACM SUP 5 (M)-85

Découvert en septembre 1960, ce trésor composé de 399 monnaies romaines datées entre 157 av. J.-C. et 37 ap. J.-C. est aujourd’hui en grande partie conservé au musée d’archéologie de Lons-le-Saunier . En 2002, il a fait l’objet d’une publication dans le volume 20 de la série Trésors monétaires .

L’histoire rocambolesque de la mise au jour d’un trésor par un coq n’est pas sans précédent. Les circonstances d’autres trouvailles par l’intermédiaire de taupes sont reportées dans la Revue Numismatique de 1843 (p. 314-315 ) . L’article débute ainsi :

« Les taupes sont parfois d’utiles auxiliaires pour les numophiles. Il y a une vingtaine d’années, une de ces petites bêtes ramenait à la surface de la terre, dans la forêt de Silly (Orne), quelques pièces romaines en argent, et, avertis par cet indice, de pauvres bûcherons découvraient bientôt dix mille médailles du haut empire ».

Francesco Salvolini : le disciple controversé de Champollion

Durant l’été 1830, un jeune italien passionné de langues orientales et fasciné par l’Égypte ancienne, Francesco Salvolini (1809-1838), arriva à Paris pour poursuivre ses études avec Jean-François Champollion.

Portrait de Francesco Salvolini © Pinacoteca Comunale di Faenza.

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Manuscrit de Jean-François Champollion

Archive : Image du mois Gallica Mars 2017

Mars 2017 Manuscrit de Jean-François Champollion

MS NAF 20320

Page manuscrite provenant des papiers de Jean-François Champollion (1re série. XVIII-XIX. Grammaire égyptienne, Département des manuscrits, NAF 20320, f. 109r).
Dans un tableau, l’égyptologue compare les graphies des noms de souverains égyptiens, en hiéroglyphe, hiératique et copte avec leur version grecque.
Ce manuscrit autographe est à  l’origine de sa «Grammaire égyptienne», imprimée après sa mort, en 1836 et également disponible sur Gallica

Pour aller plus loin : « Après Babel, traduire », exposition au MUCEM, Marseille, 14 déc. 2016-20 mars 2017
En savoir plus : dossier pédagogique BnF « l’aventure des écritures »

Conférence 19 avril 18h30 « Dikili Tash, un village néolithique au Nord du monde égéen »

maison néolithique © http://www.dikili-tash.fr/

19 avril à 18h30 : Conférence: «  Dikili Tash, un village néolithique au Nord du monde égéen » par M. Pascal Darcque,  Directeur de recherche au CNRS, UMR 7041 – Archéologies et Sciences de l’Antiquité .

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Les monnaies ptolémaïques de la BnF, I. La collection des rois de France (fin XVIIe-fin XVIIIe siècle)

Carton d’André Morell, 1686. BnF, MMA, Γ 70 (55×40 cm)

Le département des Monnaies, médailles et antiques conserve une très importante suite de monnaies ptolémaïques. Dans la perspective de sa publication a été entrepris le dépouillement systématique des registres, inventaires et archives relatifs à ce fonds afin de décrire les grandes étapes de l’enrichissement de la collection depuis la fin du XVIIe siècle. Continuer la lecture de Les monnaies ptolémaïques de la BnF, I. La collection des rois de France (fin XVIIe-fin XVIIIe siècle)

Conférence 22 mars 18h30 « La cité dans l’empire : Thasos à l’époque de l’hégémonie romaine »

Thasos, détail de Insularum Archipelagi septentrionalis seu Maris Aegaei par J. W. Lauremberg, 1650. Département des Cartes et Plan, GE DD-2987 (10038)

22 mars à 18h30 : Conférence: « La cité dans l’empire : Thasos à l’époque de l’hégémonie romaine » par M. Julien Fournier,  Maître de conférences à l’Université de Lorraine, EA 1132 – Histoire et Culture de l’Antiquité et du Moyen-Âge, ancien directeur des études de l’Ecole françaises d’Athènes et directeur des fouilles françaises de Thasos.

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